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En busca de soluciones creativas (4)

BUSCANDO UNA AGUJA EN UN PAJAR

Supongamos que tenemos una opinión formada sobre una situación concreta. ¿Realmente conocemos y controlamos todos los factores que intervienen en esa situación? Siendo realistas, lo raro sería que esto ocurriera…

Siempre hay:

1) Factores que no apreciamos, porque no los relacionamos con la situación inicial (no se relacionan con ella en ese momento).

Cuando mucha gente pensaba que el petróleo

a) seguiría en niveles altos de precios, debido a

a1) la posibilidad de haber alcanzado el punto superior de la curva de Hubbert – curva en forma de campana, donde el pico de la campana simboliza el punto en el que supuestamente la producción de petróleo mundial llega al máximo, y a partir del cual comienza a declinar si no se descubren nuevos pozos -, sumado a

a2) la inestabilidad en Oriente Medio y en otros países exportadores (Venezuela, Nigeria), la «falta» de alternativas energéticas equiparables, etc., entonces

b) surge de súbito el tema del cambio climático y la concienciación sobre el tema, por lo que

c) entra un nuevo ingrediente en el cóctel que actúa sobre el precio del petróleo.

El panorama, pues, ha integrado un nuevo factor.

La curva o pico de Hubbert. Ya estaríamos planeando en la parte derecha… ¡como mínimo!

Otro ejemplo de un factor no apreciable podía constituirlo la aridez y el grado de desecación del desierto del Sáhara. Podemos pensar que siempre fue un desierto, porque es lo que vemos actualmente, pero no siempre ha sido así. Antes era una zona llena de vegetación y su proceso de desertización no comenzó hasta hace unos pocos milenios.

2) Factores que no controlamos. Podemos advertir que hay factores influyentes, pero no sabemos con exactitud cómo actuarán. Lo más que podremos hacer es intentar «acotarlos», ya sea mediante un cálculo de probabilidades, ecuaciones matemáticas, etc.

En 1994 tuvo lugar un hecho que cambió para los astrónomos la forma de ver los objetos celestes: tuvo lugar la primera colisión de dos cuerpos en el sistema solar nunca vista. En julio, los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 chocaban con el planeta Júpiter violentamente…

Un ejemplo es la posibilidad de que un asteroide impacte sobre la Tierra. ¿Podría darse el caso? Sí, y de hecho ya ha ocurrido unas cuantas veces (luego lo comentaremos). El asteroide Toutatis, por ejemplo, pasó en septiembre de 2004 a sólo cuatro veces la distancia de la Tierra a la Luna…

Vista de la Tierra desde Toutatis, como para relajarse antes de ir a dormir… ¡da miedo ver lo “cerca” que estaba!

Y eso que he reducido la imagen… :-D  Recreación – y créditos – de la NASA Fuente

Actualmente hay un seguimiento de los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs), pero es imposible controlar todos. ¿Qué posibilidades hay de que uno impacte con la Tierra? Nadie lo sabe con certeza, puesto que habría que descubrir el asteroide (algunos que han pasado muy cerca no fueron descubiertos hasta poco tiempo antes), calcular su trayectoria e intentar actuar en caso de necesidad.

Los más próximos conocidos [vinieron] en 2012 y sobre todo, en 2029, pasando este último – Apofis, descubierto en 2004 – extremadamente cerca de la Tierra.

En esa ocasión podría no ocurrir nada, pero su posible regreso siete años después podría haber alterado su órbita debido a la gravedad terrestre, por lo que la ONU ya está estableciendo planes de contingencia para este tipo de situaciones. La posibilidad aproximada del choque de Apofis con la Tierra es estimada como 1 entre 45.000 ó 50.000.

Sigue en la quinta parte



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