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Presentación Ajedrez y mapas (vídeos) (2)

Segunda parte movidita: II guerra mundial y ENIGMA, Fischer y Tal, Vera Menchik, Botvinnik, Smyslov, un personaje misterioso llamado Rey Ardid, si aquel es inglés o británico…

* Al final he preferido dividir la subida de vídeos en tres partes. Esta segunda no es interactiva (lleva su tiempo…)

1) Rey Ardid (verás por qué aparece), la primera campeona mundial Vera Menchik y el campeón mundial Botvinnik. Todo ello con algunas anécdotas de interés…

El siguiente vídeo es un breve homenaje a quienes ayudaron en la decodificación de los mensajes cifrados de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Estos mensajes estaban codificados con la máquina ENIGMA, cuya imagen (y un posible mensaje cifrado) también aparece en el vídeo.

El matemático Alan Turing – que también sabía jugar al ajedrez – y los ajedrecistas Alexander, Golombek y Milner-Barry formaron parte de un amplio abanico de personas que, silenciosamente (en virtud de la clasificación de alto secreto del Proyecto), ayudaron a adelantar de forma notable el fin de la guerra.

Añado el siguiente vídeo para que escuchéis a Golombek comentando para el documental de la BBC algunos detalles muy importantes que los ajedrecistas estamos acostumbrados a manejar y que serían vitales en la lucha contra ENIGMA:

– “Paciencia infinita, probar una y otra vez…”

– “La otra cualidad, que es más rara pero igualmente importante, es ser capaz de imaginarte a ti mismo en la mente del hombre que está enviando el mensaje cifrado. Tienes que ser capaz de prever qué está enviando y cómo lo está enviando. […] En el ajedrez pasa igual…”

El notable periodista Leontxo García, en su estupendo libro Ajedrez y Ciencia, pasiones mezcladas, comenta de manera fugaz, precisa y amena, este momento histórico y habla de nuestros personajes. No puedo resistirme a transcribirlo:

“[Alan Turing] fue reclutado por el Gobierno para un grupo ultrasecreto, en el que también estaban tres de los mejores ajedrecistas británicos1 del momento: Harry Golombek, Hugh Alexander y Stuart Milner-Barry, obligados a retirarse de la Olimpiada de Ajedrez de Buenos Aires (1939) para encerrarse con Turing (así como con otros expertos en matemáticas, criptografía, bridge y crucigramas) en la instalación militar de Bletchley Park, a 64 kilómetros de Londres.”

A partir de valiosa información lograda durante los años anteriores por los polacos2 —que decidieron compartirla con franceses y británicos—, el objetivo de ese grupo, llamado Ultra, era descifrar los códigos de los nazis y su famosa máquina Enigma, sumamente complicados desde el principio y reforzados aún más por los alemanes en 19403. La misión de Ultra era tan secreta que sus informes se llevaban directamente al primer ministro, Winston Churchill, en una caja cerrada de la que sólo él tenía la llave.

leontxo ajedrez y ciencia pasiones mezcladas

Muchos historiadores coinciden en que el trabajo de ese grupo ultrasecreto adelantó varios años el fin de la guerra4 y, por tanto, evitó enormes cantidades de muertos y destrucciones.

Todo lo referente a Enigma y Ultra siguió manteniéndose en secreto hasta muchos años después. Las primeras informaciones se publicaron a finales de los sesenta, pero aún quedaba mucho por saber: por ejemplo, el autor de este libro [NR: recordemos, Leontxo García] conoció personalmente a Golombek y Milner-Barry hacia 1980, sin la menor idea de su trabajo con Turing ni su importante papel en la segunda guerra mundial, que inspiró la novela Criptonomicón5 […]”

Un interesante mapa de las zonas de guerra y los campeones mundiales Smyslov y Tal completan, casi a hurtadillas, esta entretenida entrega.

Ultimo vídeo de esta serie: situaremos al jugador de ajedrez quizá más nombrado del siglo XX, Bobby Fischer, y comentaremos algunas curiosidades de su vida.

Pues nada más, hasta que suba la tercera parte; a mi modesto entender la más espectacular de las tres… ¡no te la pierdas!

Referencias y/o comentarios

1 Como curiosidad interesante, en el vídeo comprobaremos si esto es exacto, comentando la diferencia entre los términos Inglaterra, Gran Bretaña y Reino Unido.

2 Aún hoy mucha gente desconoce el importante papel que jugaron. En la conferencia de ajedrez y matemáticas, con una escena peculiar, les hice un merecido guiño de reconocimiento.

3 Como de costumbre, quienes hicieron que ENIGMA fuera más sencilla de descifrar fueron las propias personas. Este “qué y cómo lo está enviando”, que cita Golombek, fue muy importante, ya que ciertas personas del ejército alemán pasaron de seguir las directrices básicas de seguridad. ¿Motivo? Igual que hoy en día es cansino buscar una contraseña alfanumérica aceptable o cambiarla cada cierto tiempo, para algunos operadores alemanes también fue cansino. No vemos que ocurra nada porque nos tomemos alguna ligereza así que, ¿por qué no hacerlo? En fin… ¿Hemos cambiado mucho? Parece que no demasiado: el jaleo de los papeles de Panamá se ha desvelado debido a un auténtico cachondeo con la seguridad

4 Hasta donde sé – corregidme si me equivoco -, se habla de un par de años en la zona europea; más las vidas humanas, claro.

5

criptonomicon stephenson

Me encantó esta macro-novela superdivertida de Neal Stephenson (en especial la primera parte, ya que consta de tres), con la cual es imposible no aprender una barbaridad de cosas. En mi ránking personal la trama se encuentra en el top-5 (suele decirse que es “compleja”).

A lo largo de ella cita algo importante, terrible, pero real que comenté en la conferencia de matemáticas: ¿qué hago cuando sé que van a atacar a mis barcos (y pueden morir bastantes soldados), pero si trato de evitarlo entonces descubrirán que he descifrado sus mensajes – lo cual, estratégicamente, es mucho más importante -?



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